Entendiendo la física cuántica 


Classical-quantum.svg

Durante más de 200 años desde los días de Newton, hasta el final del siglo XIX, los físicos habían construido una visión del mundo increíblemente elaborada y básicamente mecánica. El universo entero se suponía que trabajaba como un gigantesco mecanismo de relojería, en cuyo interior se podía conocer y predecir hasta el más mínimo detalle de funcionamiento. Por medio de las leyes de la gravedad, del calor, de la luz y el magnetismo, de los gases, los fluidos y los sólidos; cada aspecto del mundo material podía ser en principio parte de un vasto mecanismo lógico. Cada causa física, generaba algún efecto predecible, cada efecto observado podía ser rastreado a una única y precisa causa. La tarea de los físicos era justamente rastrear esas articulaciones entre causa y efecto, de manera de poder hacer que el pasado fuera entendible y el futuro predecible, la acumulación del conocimiento teórico-experimental se tomaba sin discusión para brindar una visión coherente del universo con un enfoque más agudo y preciso. Cada nueva pieza de conocimiento agregaba otro engranaje al reloj del universo. Esta era la situación a final del siglo XIX, los físicos clásicos aspiraban a explicar con una claridad cada vez más precisa hasta el ultimo confín de este universo mecánico. A pesar de todo, como ya vimos había algunas nubes oscuras que aun no podían explicarse desde la visión clásica, y sobre todo cuando se quiso extrapolar los conceptos clásicos al interior del átomo, allí la debacle fue total.  Dentro de la física clásica, estamos acostumbrados a pensar acerca de las propiedades físicas de las cosas como algo intrínseco de ellas y con valores definidos, a los cuales tratamos de medir

Seguir leyendo

Publicado en Ciencia, Física, Naturaleza | Etiquetado , , , , , , | Deja un comentario

El filósofo hilário y su cuchillo (y V)


El filósofo hilário y su cuchillo (IV)

En 1927, el físico inglés Paul Dirac intentaba extender la teoría cuántica, que en ese momento no casaba con la teoría especial de la relatividad de Einstein. Dirac, con la intención de hacer que las dos teorías fuesen felizmente compatibles, supervisó el matrimonio y su consumación. Al hacerlo dio con una ecuación nueva y elegante para el electrón (curiosamente, la llamamos ecuación de Dirac). Dirac (que tenía veinticuatro años o así) halló, al obtener las ondas del electrón que resolvían su ecuación, que había otra solución con extrañas consecuencias. Tenía que haber otra partícula cuyas propiedades fuesen idénticas a las del electrón, pero con carga eléctrica opuesta.

dirac

Seguir leyendo

Publicado en Física, Historia | Etiquetado , , | Deja un comentario

El filósofo hilário y su cuchillo (IV)


El filósofo hilário y su cuchillo (III)

Recordaréis que Thomson había complicado mucho el problema de la materia al descubrir el electrón. El átomo químico, del que se creía que era la partícula indivisible planteada por Demócrito, tenía ahora cositas que revoloteaban en su interior. La carga de estos electrones era negativa, lo que suponía un problema. La materia es neutral, ni positiva ni negativa. Así que ¿qué compensa a los electrones?

filosofo_15En mayo de 1911 se publicó el artículo donde Rutherford declaraba la existencia del núcleo atómico. Fue el final de una era. Ahora se veía, correctamente, que el átomo era complejo, no simple, y divisible, en absoluto a-tómico. Fue el principio de una era nueva, la era de la física nuclear, y supuso la muerte de la física clásica, al menos dentro del átomo.

Seguir leyendo

Publicado en Física, Filosofía | Etiquetado , , , | Deja un comentario

El filósofo hilário y su cuchillo (III)


filosofo_02

El filósofo hilário y su cuchillo (II)

A finales del siglo XIX, los físicos creían que lo tenían todo a la vez. Toda la electricidad, todo el magnetismo, toda la luz, toda la mecánica, todas las cosas en movimiento, y además toda la cosmología y la gravedad: todo se conocía gracias a unas cuantas ecuaciones sencillas.

Respecto a los átomos, la mayoría de los químicos pensaban que se trataba de un tema casi cerrado. Estaba la tabla periódica de los elementos. El hidrógeno, el helio, el carbono, el oxígeno y demás eran elementos indivisibles, cada uno con su propio átomo, invisible e indivisible.

Había en el cuadro algunas grietas misteriosas pero se esperaba que esos y otros misterios se resolverían a su debido tiempo. Si yo hubiese impartido clases de física en 1890, a lo mejor habría estado tentado de decirles a mis alumnos que se buscasen otra disciplina más interesante. Todas las grandes preguntas tenían ya su respuesta. Las cuestiones que aún no se comprendían bien, bueno, todos creían que más tarde o más temprano sucumbirían ante el poder del monstruo teórico de Newton y Maxwell. A la física la habían empaquetado cuidadosamente en una caja y atado con un lazo.

Entonces, de pronto, a finales del siglo, el paquete entero empezó a desenvolverse. La culpa, como suele pasar, la tuvo la ciencia experimental.

Seguir leyendo

Publicado en Ciencia, Física, Filosofía, Historia, Naturaleza | Etiquetado , , , | Deja un comentario

El filósofo hilário y su cuchillo (I)


cisne“Me gustan la teoría de la relatividad y la cuántica porque no las entiendo, porque hacen que tenga la sensación de que el espacio vaga como un cisne que no puede estarse quieto, que no quiere quedarse quieto ni que lo midan; porque me dan la sensación de que el átomo es una cosa impulsiva, que cambia siempre de idea.”
D. H. Lawrence

“Nada existe, excepto átomos y espacio vacío; lo demás es opinión.”
Demócrito de Abdera

Seguir leyendo

Publicado en Ciencia, Física, Historia, Uncategorized | Etiquetado , , , | Deja un comentario

El filósofo hilário y su cuchillo (II)


galileo

El filósofo hilário y su cuchillo (I)

Gracias a los pensadores posteriores a Demócrito, poco pasó en la ciencia desde la época de los atomistas hasta el alba del Renacimiento. Esta es una de las razones por las que la Edad Oscura fue tan oscura. Lo bueno de la física de partículas es que podemos pasar por alto casi dos mil años de pensamiento intelectual. La lógica aristotélica (geocéntrica, humanocéntrica, religiosa) dominó la cultura occidental de este periodo, creando un entorno estéril para la física. Fue Galileo Galilei el que nos devolvió la luz.

Ya no basta la Razón Pura. Entramos en la era de la experimentación. Desde el punto de vista moderno, los logros de Galileo son tan luminosos que cuesta percibir en ese periodo de la historia a nadie que no sea él. De su hábil mezcla de razonamiento matemático, observación y medición se dice con frecuencia que surgió el verdadero comienzo del “método científico”. Galileo marcó un nuevo principio.

Seguir leyendo

Publicado en Ciencia, Física, Filosofía | Etiquetado , , , , , , | Deja un comentario

Bombones de higo y leche de higos


higos_01Apresuraos a aprovechar los últimos higos de la temporada, aunque sean robados al paso en un camino solitario de una aldea, esos higos tardíos (madurados tras el veranillo de San Miguel) con la gota de miel, que denota su dulzor concentrado, asomando entre sus arrugas de viejo. Si llueve mucho, los higos se lavan y abren, y se echan a perder: es la fugacidad de la belleza, que otorga el placer sumo. Como fugaces son estos bombones delicatessen que os propongo. Es una receta express, perecedera como el higo.

higos_08

Para l@s que no os gusten los higos secos: ahora que nadie nos lee, os contaré un secreto “a mi no me hacen mucha gracia, pero con chocolate están buenísimos, cambia el sabor y la textura de los higos secos, se vuelven más blanditos, son una delicia”.

Seguir leyendo

Publicado en Cocina | Etiquetado , , , , | 3 comentarios